대입

4년 뒤 지방대 3곳 중 1곳은 정원 70% 못 채워

-대학교육연구소 지방대학 육성 방안 보고서
-2037년에는 10곳 중 8곳 충원율 70% 미만
-‘정부책임형 사립대학’ 도입으로 공공성 확대 제안

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4년 뒤인 2024년에는 지방대학 3곳 중 1곳이 학부 신입생 정원의 70%도 채우지 못할 것이라는 연구 결과가 나왔다. 또한 지방대학 10곳 중 1곳은 신입생을 절반도 채우지 못할 것으로 예측됐다.

27일 대학교육연구소의 ‘대학 위기 극복을 위한 지방대학 육성 방안’ 보고서에 따르면 수도권 외 지역 소재 일반·전문대학 등 지방대학 220개교 중 2024년 신입생 충원율 95%를 넘는 곳은 한 곳도 없을 것으로 예측됐다.

연구를 위해 대학교육연구소는 통계청의 지난해 3월 장래인구추계, 교육통계연보 등을 활용해 전국 17개 시·도별 고교 졸업자 수와 증감률을 산출했다. 이를 바탕으로 ‘대학별 입학인원 감소지수’를 설정하고, 이 지수를 지난해 대학별 정원 내 입학자 수에 반영해 향후 입학자 수를 추계했다.

그 결과 2024년 전체 지방대학 중 85곳(34.1%)은 2024년 신입생 충원율 70% 미만으로 예측됐다. 충원율이 50% 미만일 것으로 예측된 대학도 26곳(11.8%)이었다. 반면 수도권 대학들은 같은 기간 7곳을 제외한 119곳(94.4%)이 70% 이상을 충원할 것으로 나타났다.

또한 2037년에는 신입생을 70%도 채우지 못하는 지방대학이 83.9%(209곳)에 달하는 것으로 나타났다. 충원율 50% 미만인 지방대학은 84곳(33.7%)으로 예측됐다.

학생 수 감소는 등록금 수입 감소로 이어져 2024년 지방대학 학부 등록금 수입은 2018년 대비 4분의 1(25.8%) 가량이 줄어들 전망이다. 대학교육연구소는 “등록금 수입이 2024년 30% 내외로 감소한다면 지방대학이 운영난이나 폐교를 마주할 것은 자명하다”며 “학생들은 열악한 여건에서 제대로 된 교육을 받지 못할 확률이 높다”고 밝혔다.

대학교육연구소가 지방대학 직원 381명, 교수 202명 등 구성원 583명을 대상으로 설문조사를 실시한 결과 위기의 가장 큰 원인을 묻는 질문에 30.4%가 ‘학령인구 감소’라고 답했다. 미충원 문제를 해결하기 위한 방안으로는 ‘수도권 대학 정원 감축 유도’(36.1%), ‘부실대학 폐교’(24.5%) 등이 꼽혔다.

대학교육연구소는 지방대학 미충원 문제 해결을 위해 수도권을 포함한 전체 대학의 정원을 10% 감축해야 한다고 주장했다. 10%를 감축하면 지방대학 입학정원은 3만명 줄어 미충원 사태를 방지할 수 있다는 분석이다.

또한 정부가 사립대학 재정의 절반 이상을 지원하는 ‘정부책임형 사립대학’ 제도 도입을 제안했다. 정부가 전체 사립대학 재정의 절반 이상을 지원해, 대부분의 대학 재정을 등록금에 의존하던 구조를 바꾸고 고등교육 공공성을 확대하자는 게 대학교육연구소의 주장이다.


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