정부/기관

학교에선 문제아, 학교 밖에선 유망주 되다

청소년 꿈 찾기 도움…여성가족부 ‘꿈드림센터’

매년 6만여 명의 청소년이 학교를 떠나고 있다. 학업 중단 사유는 다양하다. 부적응, 학교 폭력, 경제적 어려움, 질병…. 여성가족부에 따르면 이렇게 누적된 학교 밖 청소년 수는 2016년 기준 약 39만 명에 이른다. 이들이 새로운 꿈을 펼치도록 돕는 곳이 있다. ‘꿈을 드린다’는 의미의 ‘꿈드림센터’다.

송파 꿈드림센터 4층에 위치한 도서관. 다양한 종류의 책을 자유롭게 볼 수 있다.(사진=C영상미디어)
송파 꿈드림센터 4층에 위치한 도서관. 다양한 종류의 책을 자유롭게 볼 수 있다.(사진=C영상미디어)

또래 친구들은 대학 진학 고민에 여념이 없었다. 하지만 오정태(가명·18) 군에겐 거리가 먼 얘기였다. 학교는커녕 한동안 집 밖에도 나가기 싫었다. 어린 시절 부모님의 이혼과 가정폭력으로 게임에만 몰입한 삶이었다. 은둔생활은 꽤 길었다. 그러다 결국 가출. 우연히 꿈드림센터를 알게 됐다. 센터에 다니며 못다 한 학업에 열중한 정태 군은 1년 만에 중·고등 검정고시에 연이어 합격했다. 지금은 과거 자신처럼 방황하는 청소년을 잡아주고 이끌어줄 수 있는 경찰관을 꿈꾸며 대학 입학을 준비하고 있다.

꿈드림센터는 정태 군과 같은 ‘학교 밖 청소년’에게 미래를 설계할 수 있도록 지원하는 곳이다.

그렇다면 ‘학교 밖 청소년’의 범위는? 입학 후 3개월 이상 결석하거나 취학 의무를 유예한 청소년이다. 제적·퇴학 처분을 받거나 자퇴한 청소년, 상급학교에 진학하지 않은 청소년(학업 중단 숙려 대상 등 잠재적 학교 밖 청소년 포함)도 포함된다. 신청 연령은 9~24세 청소년이다.

실제로 이곳에는 20대 청소년도 어렵지 않게 볼 수 있다. 유하나(가명·22) 씨는 원래 하키선수가 꿈이었다. 고등학교 중퇴 후 방황 속에서 18세 어린 나이에 엄마가 됐다. 두 딸에게 부끄럽지 않은 엄마가 되기 위해 꿈드림센터를 찾았고, 지속적인 진로 상담을 통해 그동안 잊고 살았던 꿈을 되찾게 됐다. 현재 스포츠 관련 자격증을 취득하고 취업을 준비하고 있는 유 씨는 “내 인생은 더 이상 외롭거나 슬프지 않다. 행복과 따뜻함, 희망으로 가득하다. 나의 미래는 지금보다 더 멋지고 빛날 것”이라고 했다.

여가부에서는 지난 2015년 5월 ‘학교 밖 청소년 지원에 관한 법률’ 시행을 계기로 학교 밖 청소년에 대한 지원을 본격화하고, 전국 202개 이상 꿈드림센터를 지정해 운영하고 있다.

이 중 청소년들의 자발적 참여가 가장 활발하다고 평가받고 있는 곳은 서울 송파구 꿈드림센터. 전국 꿈드림센터 가운데 처음으로 단독 건물을 마련해 확장·개소한 곳이기도 하다. 지하 1층 지상 4층 규모의 건물에 체력단련실, 자립사업장(카페), 강당, 개인상담실, 강의실, 멀티미디어실, 도서관 등을 갖추고 있다.

‘국영수’부터 ‘웹툰’까지 원하는 수업 내 맘대로

현재 이곳에 등록된 청소년은 약 300여 명. 송파 꿈드림센터 권민정  팀장은 “학생들 모두 자율적으로 시간표를 짜고 주체적으로 참여한다”고 말했다.

“이곳에 오는 학생들의 사연은 매우 다양합니다. 유학을 떠났다가 돌아와 학교에 적응하지 못해서 온 경우, 따돌림을 당한 경우, 학교 폭력을 가해한 경우, 부모님이 홈스쿨링을 원하는 경우 등이에요. 여러 이유로 학교 대신 센터를 선택한 아이들에게 이곳이 ‘또 다른 학교’처럼 되면 안 되겠죠. 또래 관계 형성에 다소 어려움을 느낄 수 있기 때문에 전문가 멘토가 철저히 관리하고 있어요. 시간표를 짜는 것에서부터 출석까지 모든 것을 자율적으로 결정할 수 있게 도와주고 있습니다.” 

수업시간은 매일 다르지만 대개 10시부터 6시까지 이어진다. 검정고시를 준비하는 학생을 위한 국영수부터 수능을 준비하는 학생을 위한 국영수, 자기계발, 자격증 획득 차원의 외국어, 그리고 사진영상, 마스터셰프, 웹툰 과정 등 과목도 다양하다. 학생이 배우고 싶은 과목이 있을 경우 센터 측에 개설을 요청할 수도 있다.

김현지(가명·17) 양의 경우 본인이 배우고 싶은 과목을 직접 요청해 수업을 듣고 있다.

“1년 동안 중국으로 조기 유학을 다녀온 학생입니다. 이후 개인 사정으로 귀국한 뒤 센터에 들어왔는데, 아무래도 그때 익혔던 중국어를 지속적으로 배우고 싶어 저희한테 요청했고, 현재 아주 열심히 잘하고 있습니다.” 

송파 꿈드림센터 2층에 마련된 놀이공간. 수업 시작 전 센터를 찾은 청소년들이 친목을 다지고 있다.(사진=C영상미디어)
송파 꿈드림센터 2층에 마련된 놀이공간. 수업 시작 전 센터를 찾은 청소년들이 친목을 다지고 있다.(사진=C영상미디어)

학업 지원·심리 상담·건강검진 모두 무상

센터에서는 이처럼 학업희망 청소년들 개개인에 맞춘 학습 지원을 하고 있다. 여기에 대입준비반 운영, 대입 설명회 확대, 대학생 학습 멘토 지원 등 상급학교 진학도 포함한다.

학업뿐만이 아니다. 취업희망 청소년에게는 명확한 적성검사 및 진로 탐색 과정을 거쳐 취업사관학교, 취업성공패키지 등 전문 직업훈련 과정과 연계하고 있다. 초기상담, 심리·지원 상담, 자립·학습 동기 강화 상담, 가족 상담 등 상담 지원과 생활 지원, 법률교육 및 자기계발(자격증 취득 등), 생활 기술 지원 등 ‘자립 지원’도 한다.

실제로 성취감을 맛본 학생도 많다. 현재까지 등록 인원의 약 30%가 복교, 자격증 합격, 대학 진학, 취업 등의 목표를 달성했다.

또한 민관 협업을 통해 학교 밖 청소년을 위한 자유공간 마련, 스포츠 직업 역량 강화, 맞춤형 창업캠프, 문화·예술 재능 발굴 등을 펼치고 있다. 특히 2016년부터는 학교 밖 청소년 대상(9세 이상 18세 이하) 정기 건강검진을 전면 도입해 상담 및 진찰, 혈액검사, 간염검사, 구강검진 등을 실시하고 있다. 센터의 모든 지원은 무상으로 이용할 수 있다.

권 팀장은 청소년들의 ‘온전한 자립’이 센터의 가장 큰 존재 이유라고 설명했다.

“물론 초·중·고등학생의 경우에는 복교 또는 상급학교 진학 등이 목표일 수도 있죠. 실제로 그러한 목표가 수치로 나타나는 성과이기도 하고요. 그러나 최종적으로 우리가 바라는 건 청소년들의 경제적·심리적 자립입니다. 복교 등 눈에 보이는 성과를 달성한 이후에도 센터에서 지속적인 관리를 해야 하는 이유죠.”

송파 꿈드림센터는 올해 말까지 청소년 400명 모집을 목표로 한다. 권 팀장은 “이미 상반기에 300명을 넘겼으니 연말 목표 달성은 어렵지 않을 것 같다”며 웃었다.

“이곳은 학교 밖 청소년, 누구라도 이용할 수 있는 시설입니다. 정말 아이들이 편안하게 접근해줬으면 좋겠어요. 문은 언제든 열려 있습니다.”

꿈드림센터 참여를 원하면 누리집(www.kdream.or.kr), 청소년 전화 유선 1388, 핸드폰 지역번호+1388로 문의하면 된다.

‘꿈드림센터’가 더 넓어진다!

전국 꿈드림센터 내 ‘청소년 자유공간’인 ‘렛츠런 드림센터’를 개설하는 곳이 많아지고 있다.

‘렛츠런 드림센터’는 여성가족부가 학교 밖 청소년들에게 전용공간을 마련해주기 위해 한국마사회 사회공헌재단인 렛츠런 재단과 업무협약을 맺고 학교 밖 청소년지원센터 내에 자유공간을 마련해주는 사업이다. 청소년들이 언제든 자유롭게 이용할 수 있는 열린 공간으로 학습, 문화·예술·체육활동 및 놀이공간으로 활용된다. 이곳에서 동아리 모임, 발표마당, 친구 초청 파티 등을 할 수도 있고 각종 체험 활동도 가능하다.

지난 2014년 5개소를 시작으로 2016년까지 전국 총 32개소를 마련한 데 이어, 올해 11개소를 추가 개소할 예정이다. 경기 포천, 광주 북구, 서울 강서구, 경남 양산에 개설을 마쳤으며(6월 21일 기준),  부산 동래구, 서울 금천구, 전북 군산시, 서울시, 대구 수성구, 전남 등에서 개설을 앞두고 있다.

박선옥 여성가족부 학교밖청소년지원과장은 “자유공간은 청소년의 또래관계 형성과 정서 안정에 직접적인 도움이 되고 있으므로 지속적으로 설치를 확대하고, 자유공간을 활용한 다양한 프로그램이 운영될 수 있도록 지원해나갈 계획”이라고 밝혔다.

[위클리공감]

2017.06.30 위클리공감

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