문화

오늘 밤 가장 긴 동지, 임금님은 팥죽말고 동짓날 무엇을 먹었을까?



동지는 24절기 중 22번째 절기로 일년 중에서 낮은 가장 짧고 밤이 가장 긴 날이며 날짜는 양력으로 12월 22일에서 23일이다. 

옛부터 동지 이후부터는 다시 낮이 길어진다는 의미에서 동지를 ‘태양의 부활’이라는 불렀으며, 설 다음가는 ‘작은 설’이라 대접할 만큼 중요한 날로 여겼다, 특히 고대 중국 주나라에서는 동지를 설로 삼았을 정도로 의미 있는 날로 보았다. 

팥으로 만든 죽에다 찹쌀로 새알크기의 떡을 빚어 넣어먹는 팥죽이 현재의 대표 동지 음식이 되었으나 옛날에는 팥죽과 더불어 ‘전약’이라는 전통음식을 먹어오곤 했다.

전약은 소머리 및 소가죽 등 콜라게인 풍부한 부위를 고아 만든 아교에 꿀, 생강, 대추, 정향 등을 넣어 오래 고아 차게 식혀먹는 음식으로 궁중에서 먹어온 귀한 음식이다. 전약은 기력을 회복하고 추운 겨울 몸을 따뜻하게 해주는 효과가 뛰어나 궁중 내 내의원이 동짓날 임금에게 진상을 한 음식으로 알려져 있다. 

한편, 오늘은 애동지로 팥죽을 먹지 않는 날로 여겨지는데, 음력 11월 10일 이전 동지를 애동지라한다. 

▶에듀동아 유태관인턴 기자 edudonga@donga.com 
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