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오피니언

‘시험 불안’ 한방에 끝내기

추민규의 입시돋보기
자신과의 싸움... 수험생 스스로 긍정 자세 갖는 게 중요, 자신만의 ‘주문’ 외우기
인생은 마라톤과 같아... 멀리 내다보기
부모의 여유 있는 자세 필수... 성적 집착 말고 자신감 심어주기

 

시험 불안의 원인은 수험생과 학부모 모두에게 살펴볼 수 있다. 성격이 내성적이거나 소심하며, 매사에 완벽하고 꼼꼼한 강박 성향을 띄는 등 경쟁심이나 욕심이 많은 학생은 스트레스에 대처하는 능력이 떨어진다고 한다.

 

수험생이라면 시험에 대한 불안감은 필연적이다. 해당 증상의 원인에 대해 의학 논문이 적잖게 발표됐지만 입시생에겐 스스로 해결해야 할 숙제다. 수능시험이 다가올수록 가중되는 스트레스와 불안감, 이로 인해 집중력 감퇴가 주요인으로 자리 잡는 것으로 알려졌다. ‘입시스트레스 증후군’ ‘고3 병’ ‘재수병’이란 병은 사회적, 교육적 문제이기도 하다. 주위 사람들은 수험생에게 칭찬과 격려를 자주 해주는 것이 좋다고 한다. 

 

시험 불안의 원인은 수험생과 학부모 모두에게 살펴볼 수 있다. 성격이 내성적이거나 소심하며, 매사에 완벽하고 꼼꼼한 강박 성향을 띄는 등 경쟁심이나 욕심이 많은 학생은 스트레스에 대처하는 능력이 떨어진다고 한다. 자녀에게 거는 기대가 높은 ‘과잉 기대형’의 부모이거나 자신의 열등감을 아이를 통해 해결하고자 하는 ‘과잉 보상형’은 아이의 성적을 나쁘게 하는 주요인이다.

 

시험 불안은 신체·정신적으로 나눠볼 수 있다.

 

먼저 신체적인 증상으로는 과도한 긴장으로 인해 자율 신경계가 항진되어 여러 증상이 나타난다고 볼 수 있다. 즉 머리와 배가 자주 아프다거나, 어지럽고, 속이 안 좋아서 자주 화장실을 가는 경우를 의미한다. 앞이 잘 안 보인다거나, 긴장돼서 가슴이 답답한 증상도 나타난다. 또 소변이 자주 마렵고, 꾀병을 부리는 것으로 착각할 수 있는 징후도 보인다. 꾀병은 실제로 아픔을 겪지 않지만, 시험 불안을 겪는 수험생들에게 신체적 고통을 겪는 경우가 많으니, 꼭 유념해야 한다. 

 

정신적인 증상으로는 불안이 심할 경우 잠을 이루지 못하는 증상을 의미한다. 산만해지는 느낌이 들고, 신경이 날카로워져 자주 짜증을 부리게 된다. 사소한 일로 말다툼이 생기는 학생도 있으며, 공부가 안 될 때 울컥하여 울기도 한다. 시험 기간에는 지나치게 긴장해 아는 문제도 실수한다. 수험생들에게 정신적 고통을 겪는 경우 스스로 자제하는 노력과 무언가를 외우려는 습관을 갖는 것도 좋다. 

 

그렇다면 극복하는 방법은 뭘까. 사실 말이 극복이지, 실제로는 자신과의 싸움이다. 수험생 스스로 긍정적인 자세를 갖는 게 중요하다. 자신만의 ‘긍정 주문’ ‘희망 주문’을 외우는 것도 좋다. 시험 불안은 상위권 학생들에게 더 많이 나타난다. 좋은 성적을 유지해야 한다는 심리적인 부담이 크기 때문이다.

 

공부는 인생의 마라톤과 같다는 말이 있다. 한 마디로 장거리 싸움이기 때문에 더욱더 확고한 정신자세로 임해야 한다. 상위권일수록 추월당하지는 않으려고 더 초조하게 자신을 얽매이는 등 초조감에 휩싸인다. 실제로 선두를 빼앗길까 하는 두려움과 뒤쳐지기라도 하면 어쩔까 하는 두려움이 그 원인이다. 그냥 끝까지 최선을 다하는 것이 수험생에겐 필요하겠지만, 여전히 자신과의 싸움에서 스스로가 답을 찾아야 하는 등 의문점도 남는다.

 

자녀들의 시험 부담을 줄여주기 위해서는 부모의 여유 있는 자세가 필수다. 성적 중심의 집착보다는 칭찬을 아끼지 않는 등 자신감을 심어주는 것이 중요하다. 지나치게 다른 학생과 비교하는 것은 절대 금물이다. 이는 수험생들에게 열등감만 쌓이게 함으로써 자제해야 한다. 시험 불안이 심할 경우는 가까운 병원을 찾아 두려움을 없애는 것이 좋다. 불안이란 자신과의 싸움에서 지는 경우가 대부분이고, 수능의 골인 지점에서 스스로에게 잘 익숙해진 전략을 찾는 것이 정답이기 때문이다.

 

 

출처: 조선에듀

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